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加拿大天文学家表示,位于加拿大的一个天文望远镜侦测到来自外太空的电波,目前仍不清楚电波的源头及性质。这两天,全世界的科幻迷们都为这条消息兴奋起来了,真的是外星人来了?宇宙深处的神秘信号到底要不要回应?

加拿大CHIME天文望远镜,由四个100米长的半圆柱形接收器组成,每天都会扫描整个北半球上空。该望远镜在2018年落成后,立刻接收到了13个快速电波爆发以及“重复电波”。

报道称,侦测到的13个快速电波爆发均来自距离地球15亿光年以外的同一源头,是地球有史以来第二次收到同类型的快速电波爆发。“我们知道这不是个别事件,在太空或许会有更多同类型电波。”加拿大天体物理学家史达尔斯说。“如果接收到更多电波,我们将有更多资料研究,解开太空之谜”。

英国《自然》杂志网站当地时间9日贴出两篇论文发布了这个消息,立即点燃了许多人的好奇心并在网上引发轰动,许多人将其与外星人联系起来,并登上了多家国外媒体的头版头条。

英国广播公司(BBC)的标题是:“宇宙深处检测到神秘电波信号”;英国《卫报》则以“宇宙深处爆发神秘快速电波,可能是外星人”为题报道了此事。

而更多科幻迷网友纷纷表示,这很可能是“外星人”在向地球上的人类打“招呼”,也充分证明了地外太空文明的确存在的说法。

不过,也有网友表示,《自然》网站上的相关介绍中没有提到外星人,相关研究团队在声明中说,快速电波爆发的源头可能是具有巨大能量的天体,比如可能与超新星爆炸和黑洞有关。他们希望今后能有更多设备用于探测快速电波爆发,获得更多数据。

另一派网友则认为,论文讲了两大重要发现:第一,这是时隔6年,科学家侦测到第二个重复快速电波爆发,这非同寻常。第二,这次新记录到的13个快速电波爆发中,至少7个频率为400兆赫,这是迄今记录的最低频率。“单独的信号可能是宇宙天体产生的,但是重复的信号怎么解释呢?这些重复的信号又代表什么?”

但更多网友争论的似乎并不仅限于是否真的有外星人存在,而是面对宇宙深处的神秘信号到底要不要回应?一部分网友认为:当然要回应啊!咱们辛辛苦苦探索外太空这么多年,不就是为了能在宇宙中找到同类吗?

也有不少网友表示,这个消息让人想起我国著名科幻作家刘慈欣所著的科幻小说《三体》中的场景。刘慈欣在《三体:黑暗森林》中如此描述:“宇宙就是一座黑暗森林,任何暴露自己存在的生命都将很快被消灭。一旦被发现,能生存下来的只有一方,或者都不能生存。”

还有网友搬出“宇宙之王”霍金生前对人类的特别叮嘱:“千万不要尝试跟任何外星生命体建立联系——否则后果不堪设想。”

就在网友们争论得火热甚至感到“惊慌”的时候,多位天文学家们却很淡定。中科院紫金山天文台研究员吴雪峰表示:“这次引发人们无限好奇的发现,其实是正常的科学发现,和外星人无关。”

“快速电波爆发首次被公布是在2007年,此后,在2012年,又监测到了快速电波爆发。”吴雪峰解释说:“从重复的快速射电波来看,上一次是25亿光年,这回是15亿光年,就算外星人的文明再高,也不可能打破光速,所以,不可能是外星人。”人们接收到宇宙深处的信号并不是第一次,比如:脉冲星的脉冲、神秘的伽玛暴……它们都是自然界发出的,和外星人无关。

美国哈佛大学天文系主任勒布记者采访时说,目前还不能解答快速电波爆发的详细机制是什么。快速电波爆发是指宇宙中无线电波短暂且猛烈释放的现象,持续时间通常只有几毫秒,却能释放出巨大的能量。

勒布说,在宇宙可观测的范围里,几乎每秒会有一次快速电波爆发,但目前的研究还不能解答它们的机制究竟是什么。

勒布表示,如果能确定是什么引发了这种现象,探索其中是否含有源自外星文明的无线电波,将可能产生令人兴奋的重大发现。

对于人类要不要回复接收到的电波,创作出著名科幻小说《三体》的我国著名科幻作家刘慈欣表示,回复或不回复对人类都无所谓。

“15亿光年是多远的距离,你知道吗?这与人类都没有任何关系。而15亿年是多少年?15亿年前地球陆地上还没有生命,生命还没从海洋爬上陆地,根本不用考虑这样的事件。”刘慈欣说,“你回复15亿年才能到他那,他再给你回答15亿年才能回来,这种回复有什么意义吗?”

刘慈欣表示,“实际上,以地球现有的科技水平,我们不一定联系得到外星人,一旦发生冲突,谁能赢还不一定。”