最神秘的太空信号!困惑科学家十余年现在取得新发现308877.com

西弗吉尼亚大学的天文学家在审查帕克斯射电望远镜的观测数据时偶然得到一个奇怪发现——持续时间不到5毫秒的一个超强无线电闪光。据分析,该信号来自距离地球约30亿光年外的宇宙深处。

当时,研究人员既困惑又兴奋,认为将开启一片全新的研究领域。事实证明确实如此,这就是著名的快速射电爆发(FRB),宇宙中最神秘的现象之一。自2007年首次被发现以来,天文学家对快速射电爆发展开了大量研究。

目前为止,人类已探测到来自宇宙四面八方的快速射电爆发共计约30个,其中有一个让天文学家特别感兴趣。这个快速射电爆发名为FRB 121102,最初于2012年被发现。

去年一月份,FRB 121102的位置被锁定——距离地球约25亿光年的一个矮星系。

现在,一支国际天文学小组通过分析地球上最强的两台射电望远镜——阿雷西博望远镜和绿岸望远镜的观测数据,对FRB 121102又取得新发现,并将研究成果发布在《自然》杂志上。

研究人员探测并研究了FRB 121102爆发的16次射电脉冲,结果发现这些射电波都是高度偏振的,抵达地球展现出法拉第效应。这意味着这些射电波曾经从一片超强磁场穿越而过,因而被扭曲。

磁场越强,从中穿过的射电波就会被扭曲得越厉害。FRB 121102爆发的射电波被扭曲得极为厉害,天文学家只在一个地方见过如此程度的影响——超大质量黑洞盘踞的银河系中心。他们认为,308877.comFRB 121102可能起源自类似的环境。308877.com

尽管如此,关于快速射电爆发的奥秘远没有解决。就算它们确实源自超强磁场环境,但是关于具体的发生机制和原理天文学家仍然一无所知。再者,FRB 121102可能只是个特例,宇宙中不同的快速射电爆发或许有着不同的起源类型。