科学家探测到重复快速射电暴 外星人发“神秘信号”?玩笑开大了

加拿大CHIME射电望远镜再次发现了一组快速射电暴(FRB),并发表在《自然》杂志上。

“神秘信号”,听着就特别高大上,来自@英国报姐的一句“不排除是外星智慧的迹象……”,直接点燃了网友的热情。

大多数天文学家和物理学家都认为:这是一类重要的发现,随着更多事例的发现,可能会让人类更加了解FRB的机制,但它和外星人没什么关系,更可能是一种自然现象。

中山大学天文系副教授、科普作家王爽接受媒体采访时,表达了对“有点风吹草动就往外星人身上扯”的看法。他引用了一句话:“我们是兼职在辟谣,别人是全职在传播伪科学。”

“不要回答!不要回答!不要回答!”,不少网友得知人类科学家接收到“神秘信号”后,很快便想起了中国著名科幻作家、雨果奖得主刘慈欣所著的小说《三体》中的场景。

有媒体采访了刘慈欣,他表示是否回应应该由国际社会来决定。其实回复或不回复对人类都无所谓,15亿光年是多远的距离,你知道吗?

FRB是一种快速喷射的射电能量,持续时间短暂,具有一定的随机性,目前科学家们对其来源的认识也还不清楚,但大多数科学家并不认为这和外星人有什么联系。这一次的发现被与“外星人”联系起来的原因之一,是其为重复快速射电暴。但中国科学院国家天文台研究员陈学雷说:“这是外星人信号的可能性非常小,比较有可能是一种自然现象。”

其实,这并不是第一次发现重复的FRB。中国科学院国家天文台研究员苟利军介绍,2017年科学家就确认了第一个重复的快速射电暴,并确认了其宿主星系。此次公布的是第二例。陈学雷研究组曾经对第一个重复的快速射电暴进行研究,“我们对爆发规律做了统计分析,发现这个规律类似地震的规律,因此猜测是由中子星的星震引起的。”

有网友提出,这个信号从2007年就开始被断断续续接收到很多次,等到2018年加拿大的天文望远镜连续接收到两次同样的比较完整的信号才被众多媒体关注到。而这期间发射的信号源从距离地球60亿光年缩短至15亿光年,这是不是意味着存在超光速实体?

陈学雷说,某些自媒体得出的这个结论是对论文的严重误读。2017年发现的重复快速射线暴和此次发现的重复射线暴根本不是同一个来源。陈学雷说:“这就好像天气预报说北京下了一场雨,上海下了一场雨,但却被传成是北京上海下了同一场雨。”

“这是个幻想。”陈学雷的回答有些无奈。在低频率上发现快速射电暴极为重要,但这与飞行器无关。

长江学者特聘教授、南京大学天文与空间科学学院戴子高教授表示,发射FRB的能量极大,外星人恐怕很难掌握如此先进的技术。“根据观察到的强度、位置、距离,可以算出它的总能量,它的总能量太大了。如果外星人要造这样的设备来产生这么大的能量,这个设备的大小相当于地球。”

对于一些网友担心的,一旦回复这一电波,就会导致地球文明被暴露、进而面临被消灭的风险,北京天文馆馆长朱进认为不用过多担心——因为“其实我们已经暴露了”。

朱进介绍,80年来,人类不断以光速向地球以外各个方向发射信号,无线电、电台、电视台信号……甚至在1974年,人类还从波多黎各的阿雷西博天文台专门向武仙座的M13星云发射了大名鼎鼎的“阿雷西博信息”,搭载了由1679个二进制数字构成的代码。

朱进说,各种地球信号目前为止只走了80光年远,“所以即使离我们15亿光年之外,真的存在外星文明,且探测能力足够强、能发现人类发射的那些在传播中不断衰弱的信号,也是15亿年之后的事情了。”

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