重复神秘电波外另有新发现天文学家称6光年外超级地球或有生命

据美国有线电视新闻网(CNN )1月12日报道,天文学家认为最近发现的“超级地球”巴纳德B星可能存在原始生命。

巴纳德B星的发现是在2018年11月宣布的,它距离地球只有6光年。它围绕巴纳德恒星运行,巴纳德恒星是离太阳最近的孤立恒星,这使得它成为第二个离地球最近的太阳系外行星。此前,人类还在距离地球仅4.2光年的半人马座α三星系统中发现了一颗外行星。

巴纳德B星质量是地球的三倍多,笼罩在昏暗的光芒下,比土星稍冷。研究人员认为,这是一个没有液态水的冰冷沙漠,环境恶劣,地表平均温度在零下274华氏度左右(零下170摄氏度)。这听起来似乎不太有利于生命的维持。

但是维拉诺瓦大学的天体物理学家爱德华·吉南(Edward Guinan)和斯科特·恩格尔(Scott Engle)在西雅图举行的美国天文学会第233次会议上宣布,他们相信在这个冰冻的星球上,生命可以以一种不寻常的方式存在。

在巴纳德B星的冰冻表面之下,它可能有一个由铁和镍组成的炽热的液体内核,可以通过地热活动维持原始生命。

吉南说:“地热加热可以支持其地表下的‘生命区’,类似于在南极洲发现的地下湖泊。我们注意到,木星的‘冰卫星’欧罗巴的表面温度与巴纳德B星类似,但由于潮汐加热,欧罗巴的表层下可能有液体海洋。”

吉南还相信,未来的望远镜可以更近距离地观测巴纳德B星,这将使它成为附近唯一一颗可以成像的地球大小的系外行星。对此他补充说:“这些观测结果将揭示巴纳德B星大气、表面和潜在宜居性的本质。”

这颗太阳系外行星是在将来自七种仪器的20年数据,包括771次个人测量数据拼接在一起后发现的。多年来,天文学家们一直在附近的恒星周围寻找这样的一颗行星,但却没有找到,直到它的出现。

保罗·巴特勒( Paul Butler)是卡内基科学研究所的天文学家,也是11月份公布这颗行星的研究报告的作者之一,他在一封电子邮件中写道:“这一发现最大的‘亮点’是主星,巴纳德星是猎取行星的‘大白鲸’。”

通过望远镜观察,这颗恒星似乎是夜空中其他恒星中移动最快的。巴特勒说:“这是因为它相对于太阳运动得很快,而且它是离我们最近的一颗恒星。这颗恒星是以美国伟大的天文学家爱德华·爱默生·巴纳德(Edward Emerson Barnard)的名字命名的。巴纳德是恒星摄影和天体测量学的先驱。他在一个世纪前已经认识到这颗恒星拥有已知最大的固有运动。”

巴纳德B星到巴纳德恒星的轨道距离和水星到太阳的轨道距离差不多,每233天绕恒星一周。这就把它置于恒星的“雪线”上,那里的温度低到足以让水结冰。行星系统中的这一区域被认为是构成行星的构造块形成的地方,收集物质形成核心。当它们迁移到离宿主恒星更近的地方,收集更多的物质,它们就变成了行星。

巴纳德恒星是一颗古老的红矮星,它的形成早于太阳系,它属于M矮星,比太阳更冷,质量也更小,本身发射的辐射量仅为太阳辐射量的0.4 %,因此这颗行星接收的辐射强度约为地球从太阳接收的辐射强度的2 %。

维拉诺瓦的恩格尔说:“巴纳德星的年龄是太阳的两倍——大约90亿岁,而太阳的年龄是46亿岁。宇宙产生地球大小行星的时间远远早于地球,甚至太阳本身的存在时间。”

去年捕捉到的神秘无线电波爆发,似乎也在告诉人类宇宙中还有其他生命的存在。

加拿大科学家团队在2018年短短3个星期内捕捉到了13个神秘无线电波爆发。这一无线电脉冲确切的性质和起源尚不清楚,但其中有一个很不寻常的重复电波,来自15亿光年外,此前就有研究者捕捉到过与它同样的电波。科学家表示:不排除这一电波来自外星宇宙飞船的可能。

霍金曾在生前发布的25分钟短片《斯蒂芬·霍金最喜欢的地方》中提醒人类:要谨慎对待外星人发来的信号,希望我们在他们找到我们之前,人类能够先发现他们。

对于此次捕捉到的神秘无线电波,网友们纷纷表示:不要回复!认为这极有可能是外星文明的一次试探,一旦回复,人类文明的位置将暴露的一干二净。

宇宙中除人类之外到底存不存在其他的高等智能生物?这还需要人类不断地探索。返回搜狐,查看更多