视频|神秘“外星人”木乃伊谜底揭开:原来是侏儒女婴

15年前人们在智利阿他加马沙漠(Atacama Desert)发现只有15厘米的人形木乃伊阿塔(Ata),因为有着又长又扁的颅骨、倾斜的眼窝、以及特异的10对肋骨,多年来一直被外界深信就是所谓的“外星人”。然而在科学家多年的研究后终于解开谜团,她竟然是一名刚出生不久的女婴。

“外星人”阿塔是2003年在沙漠里的一个荒废矿镇被人发现的,身长虽然只有15厘米,但骨骼已具有6至8岁孩童的形状,其身上只有10对肋骨,而不是一般人常见的12对,头部则是呈现奇异的长锥状。除了有人深信她是外星人外,也有科学家认为可能是来自上古时代的人种。

加州史丹佛大学微生物学和免疫学教授诺兰(Garry Nolan)与他的团队在2013年便提出,阿塔其实是一名人类的论点,后来经过了长达5年的研究后,科学家从阿塔骨骼中成功提取了DNA发现,阿塔其实是一名出生在40年前的女婴,由于身上有多处基因突变,导致她拥有奇特形状的颅骨、异常的肋骨以及特别娇小的体型,也就是俗称的侏儒症。

科学家们分析了阿塔的基因组,发现她的身上有64组基因变异,其中7组与骨骼异常有关,使得她的外型异于常人,这种先天性的发育异常,通常会导致新生儿的死亡。

诺兰指出,阿塔可能是胎死腹中或是出生后立即死亡:“她的畸形非常严重,无法正常喂养长大,得依靠新生儿重症加护病房才有可能生存,虽然外界一直认为这是一个奇异的外星人故事,然而真相是关于一个畸形女婴的悲伤故事。”相关研究已刊载在Genome Research期刊上。