半岛都市报 -A15

2017年,浩瀚宇宙中一个神秘天体闯入太阳系后,以每小时31.5万公里的高速飞离,朝着飞马座方向而去……2017年10月19日,夏威夷大学首先发现了这个天体并将其命名“奥陌陌”——夏威夷语中“远方的信使”之意。作为人类首次观测到的太阳系外“访客”,“奥陌陌”迅速引发天文学界和科学迷关注:它是谁?

“奥陌陌”是被位于美国夏威夷的“泛星计划”天文望远镜发现的。这是一个特殊的天文望远镜,主要目的是监测各种近地危险天体。没想到刚一“开张”它就发现了网红神秘天体“奥陌陌”。

由美国哈佛大学天文系主任亚伯拉罕·勒布教授率领的研究团队推测:这个细长型、深红色的天体,可能是外星文明发射的探测器。这篇论文将发表在即将出版的美国《天体物理学杂志通讯》上。

“该天体的长度是其宽度的10倍,每小时31.5万公里的速度使它足以挣脱太阳引力,并从太阳系中脱离。”勒布7日接受新华社记者专访时说。

这可谓一语惊人,但勒布的学术身份和地位无可置疑——哈佛大学教授,天文系主任,黑洞计划的创始主任,也是哈佛-史密森天体物理学中心理论和计算研究所主任。

勒布曾发表700多篇论文,主要研究领域是黑洞、宇宙的未来、外星生命和最初的恒星等。勒布对新华社记者说,自从被观测到后,“奥陌陌”显示出很多不同寻常的特征,是人类此前从未观测到的一类天体。

比如,其形状比太阳系中所有已知的小行星或彗星更长、更扁;数据还显示,这个天体的行进路线偏离了由太阳引力决定的运动轨迹,说明它有动力来源。

那么,“奥陌陌”的动力到底从哪里来?一些研究人员推测这个天体是一颗彗星。

如果它是彗星的话,当靠近太阳时,构成彗核的水冰等物质会受热而喷发,确实可以获得大量推动力。不过,彗星物质喷发会形成长长的“彗尾”,“奥陌陌”却没有。

也有研究提出,“奥陌陌”可能是一颗小行星。但小行星飞进太阳系时,应该受到太阳等星体的引力作用而减速,而“奥陌陌”却是飞进太阳系后又加速飞离,速度比小行星受太阳系内天体引力作用而计算出的值更快。

正是基于上述计算和“排除法”,勒布的研究团队推测,这个闯入太阳系的神秘天体可能是“由外星文明特意向地球附近发射的、完全可操作的探测器”。

它可能是一艘漂浮在星际空间中的“光帆”飞船,可以吸收太阳辐射而获得前进动力,这可以解释它飞过太阳系时突然加速的现象。

事实上,“光帆”并非只是科幻概念,今年去世的英国著名物理学家斯蒂芬·霍金生前曾有计划,与投资人开发一种“光帆”飞船。霍金设想飞船速度能达到光速的五分之一,可以飞往半人马座阿尔法星附近。不过,勒布团队这一推测过于惊人,天文学界众多研究人员认为缺乏更令人信服的证据。

澳大利亚科廷大学科廷射电天文学研究所执行主任史蒂芬·廷格教授曾在今年4月利用默奇森宽域望远镜矩阵追踪分析过“奥陌陌”,但发现“奥陌陌”没有发出带智慧生命特征的无线电信号。廷格教授接受新华社记者专访时也表示,“奥陌陌”在接近太阳时反而加速飞行“很不寻常”,但可能“奥陌陌”的确出现了彗星的标准特征,只不过出于某种原因人类尚未观察到。

廷格认为,“奥陌陌”是外星文明“遗物”或者是一种外星侦察设备的可能性极小。现在更重要的是考虑其他自然原因,而不应过于急切地跳到与“外星人”相关的结论上。

勒布团队的观点认为,由于“奥陌陌”被星际尘埃覆盖,掩盖了真正的光谱特征,观测起来类似小行星或彗星。关键问题仍然是它的动力来源,目前的确没有更多的观测结果来对其进行定性,也没有能解释的权威论证。

廷格也认为要解开“奥陌陌”之谜,更重要的是更多地发现此类物体。通过全球天文台的通力合作,更快、更长时间、更多地搜集相关数据。

据他推断,在未来几年内可能会发现更多的“奥陌陌”。届时,“我们需要让全世界的所有天文望远镜都对准它以搜集更详细的数据。”据新华社