“天眼”开启 成功接收1351光年外脉冲信号

千龙-法晚联合报道(记者李洪鹏)25日,有着“超级天眼”之称的500米口径球面射电望远镜将在贵州平塘的喀斯特洼坑中正式落成启用,这部望远镜英文名为“FAST”,可以观测到137亿光年以外的太空,是世界上最先进最灵敏的望远镜,其有能力巡视宇宙中的中性氢、探测星际分子、观测脉冲星、搜寻星际通讯信号。其与神舟十一号、天宫二号、运20大飞机、长征七号火箭等堪称“国之重器”,举世瞩目。“500米口径球面射电望远镜建成,将为我国天文学跻身世界一流创造条件。”中科院国家天文台台长严俊表示。

望远镜“锅盖”越大越灵敏,500米的“超级天眼”究竟有多灵敏?科学家打了个比方,有人在月亮上打手机,也逃不过它的“眼睛”。国家天文台射电天文研究部首席科学家、“千人计划”专家李菂说,中国大射电在很多领域都具备超强的能力:发现气体星系有望在过去的基础上提高10倍。

事实上,脉冲星、类星体、星际有机分子等重要天文发现都与射电望远镜有关。诺贝尔奖历史上明确基于天文观测的10项获奖成果中,有6项出自射电望远镜。此外,500米口径球面射电望远镜的建成使用,可以将我国空间测控能力由月球同步轨道延伸到太阳系边缘,将为我国火星探测等深空研究奠定重要基础。

FAST比目前最大的射电望远镜阿雷西博的有效接收面积扩大了2.3倍,这意味着FAST的灵敏度也远超后者,其可探测的射电源数在相同天空覆盖情况下增加约10倍。它将在未来20至30年保持世界一流设备的地位。

从今年9月中旬以来,FAST工程科研人员便开始对射电望远镜进行试验性观测工作,在9月17日的一次观测中,FAST望远镜成功接收到了一组来自遥远宇宙的高质量脉冲星信号。这组信号来自1351光年外一颗脉冲星发出的脉冲信号,这是FAST进行试验性观测以来,接收到的质量最好的一组电磁波信号。信号的获取,有利于科研人员进一步分析FAST望远镜的性能指标及后续的调试。这样的试观测和调试将在未来的一段时间内持续进行,直到望远镜达到最佳的性能指标。

从射电望远镜到脉冲星,从引力波到虫洞理论美国物理学家、诺贝尔奖得主约瑟夫泰勒23日在贵阳市第一中学的报告厅里,与贵阳多所中学的学生畅聊起神秘的宇宙时,总是提到一个关键词FAST。

早在42年前,泰勒在FAST的“前辈”、美国阿雷西博望远镜的帮助下,与另一学者共同发现了脉冲双星系统,继而利用该望远镜进行长期观测,为引力波的存在提供了坚实的证据,于1993年获得诺贝尔物理学奖。如今,他将见证在各方面全面超越阿雷西博望远镜的FAST正式“开眼”。

泰勒表示,FAST将提升中国民众对太空探索的热情,使更多的人走近科学,也将使中国在全球科技领域占据更重要的席位。

国家天文台研究员、FAST工程副经理彭勃说:“这是中国射电天文学界首次拥有世界排名第一的设备,我兴奋得睡不着觉。”他告诉记者,FAST已经吸引了众多国外科学家,他们纷纷表达了合作的意愿。“以前,很多中国科学家去海外进行研究。现在有了FAST,老外们都想来中国。”

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