天文学家或发现“最暗”行星:因颜色太黑被比作木炭

核心提示:研究项目负责人、英国基尔大学的泰奥·莫奇尼克说:“在我能够从文献里找到的所有黑暗行星当中,这一颗能够跻身前五名……或者说前三。”

参考消息网4月24日报道英媒称,天文学家发现了迄今所见最暗的行星之一,因为颜色太黑,它被比作木炭。

据英国《新科学家》周刊网站4月20日报道,WASP-104b是一颗快速运行的气态巨行星,这颗质量与木星相近的行星每1.75天绕其恒星运转一周。因为距离恒星很近,WASP-104b接受了太多辐射,导致云层都被吹跑了,行星霾层里的钾元素和钠元素就有了发挥作用的机会。照射到WASP-104b表面97%到99%的光线被钾和钠吸收,导致这颗行星几乎不反射任何光线,成为罕见的“黑暗”行星中的一员。

研究项目负责人、英国基尔大学的泰奥莫奇尼克说:“在我能够从文献里找到的所有黑暗行星当中,这一颗能够跻身前五名或者说前三。”

报道称,能排进前三名的黑暗行星似乎都能吸收同等比例的光线,所以如果真要评出哪一颗最暗,恐怕就得纠结于微乎其微的反射率差异,还要排除微小的观测误差。

如果WASP-104b几乎不反射光线,那么我们是怎么发现它的?主要通过它的“影子”。从地球的视角来看,行星飞越恒星前方时(称为“凌日”现象),会遮住恒星的部分光芒。

WASP-104b最初于2014年被“广角搜寻行星项目”发现,但当时看起来似乎只是一颗比较典型的炽热的气态巨行星。它当时引人注目的地方在于,其运行速度在“热木星”(这类气态巨行星绕其恒星运转一周只需几天)当中属于非常快的,但我们无法判断其外表是什么样子。

后来,开普勒太空望远镜发现WASP-104b属于一种更加罕见的热木星亚型,它吸收的光线远远超过反射光,也许是迄今所见最暗的行星。开普勒多次记录其凌日前后的状况,希望发现能反映其实际情况的更多线索,比如究竟有多少光线被反射出来。最后的答案是几乎没有。

美国普林斯顿大学的亚当伯罗斯曾在2000年参与撰写一篇论文,预测了这种黑暗行星的存在。他对记者说:“我们讲它比木炭还要黑,可能有一点误导。它的颜色很可能稍稍偏紫。”

伯罗斯表示,这些黑暗行星围绕褐矮星旋转时,最终会带上一点洋红的色调。如果行星保存了完整大气层但距离恒星较近,那么它同样会出现外观变暗的现象,因为云物质和霾物质会被推到下方,导致钾元素和钠元素在大气层表层富集。

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