广州陈家祠的这只小黑猫开启了石湾陶塑的新天地

黑猫,在中国传统文化中是一种吉祥的动物,据说它有镇宅、辟邪、招财的能力。但在欧洲,由于传统上认为它们是女巫的宠物,常遭到一些人的歧视。

中国最出名的猫,是一只黑猫——黑猫警长。而在广州陈家祠,也就是广东民间工艺博物馆中,也有一只大名鼎鼎的黑猫。有人说把它摆在案头,能吓退老鼠。这惟妙惟肖的艺术品,是清代石湾陶塑大师黄炳的代表作。

为了了解这只黑猫的详细情况,记者采访了广东民间工艺博物馆文物保护中心的江宝仪女士。

馆藏的这件陶塑,塑造的是一只卧在地上,前后爪内屈,抬着头,圆睁双目看着前方的黑猫。猫的耳朵放平朝向两边,尾巴柔软地弯曲着,略微翘起。专注的眼神,略紧张的颌部,告诉我们它正在盯着一件感兴趣的事物。江宝仪评价:“黄炳塑猫,尤重眼睛的表现,其搓珠、镶眼、点睛等技法,传神地刻画了猫的眼神。据传,其所塑黑猫,置之案头,老鼠见而逃避。”这真的是和当年张僧繇画龙点睛的故事有相似之处。

这件猫塑,黑色的猫毛根根清晰,纹路又极为细密,沿着猫身体的自然起伏波动弯曲,极富真实感。这就是黄炳的开派绝技——胎骨出毛,简称“胎毛”,通常用于动物雕塑中,这是石湾陶塑特有的技法。专家详解:这种做法,是采用石湾本地一种含铁成分很高的红土,经过沉淀去除其中的杂质,再加一些微细瓷土和少量的东莞黏土混合,捏塑成形后,在陶胎八成干的情况下,在其表面一丝一缕地雕琢出鸟兽的羽翎、皮毛。陶器烧成后通常不施釉,称为“素胎”或“胎骨泥”。

以这种技法雕刻的动物,羽翎纤毫毕现,细腻逼真。黄炳通常还会在动物的蹄子或角上涂上石墨,配以用白瓷泥搓捏成的爪子、牙齿,质感强烈。结合深邃古朴的陶胎色,形成强烈的艺术效果。有专家如是评价:“胎毛技法以独特的神韵,迷人的风采和浓厚的地方特色,展示了它独特的艺术魅力,体现了石湾陶艺工匠对泥性的灵活运用,以及书画技法与陶塑艺术的完美结合。”